你心情不好嗎?是低落,憂鬱,哀傷,沮喪,還是失落呢?或許你正被強烈的情緒淹沒,一團混亂,幾乎要窒息了,分不清那糾結在胸口,不斷下沉的,到底是什麼。

你只想哭,卻沒力氣哭得出來,你想逃,卻動彈不得,越縮越小,你想求助,卻立刻想要放棄,你彷彿知道,想要知道,卻又模模糊糊地害怕知道。

我是「憂鬱症」嗎?

應該……沒那麼嚴重吧?

人不是冰冷的機械,自然有起伏的情緒,就像天氣,有時晴朗,有時陰雨。陽光與雨水,都是生命所必需,而人變動的情緒,也是驅動生活的能量,豐富生命的顏料。

遭遇失落時,我們會哀傷,挫折時,我們會低落,面對委屈與創傷,我們自然會感到鬱悶,悲慟。因為,我們與世界有著連結,而這些,對我們都具有重要的意義,也必然充滿了情緒的力量。

只是,什麼時候,這些情緒,會侵蝕我們?掏空我們?甚至成為一種疾病呢?

憂鬱,可以是一種正常的情緒,一種身心症狀,或一個不可忽略的疾病。那,「我覺得憂鬱」「我被憂鬱所苦」,與「我得了憂鬱症」,差別到底在哪裡呢?

或許就如天氣一般,當極端的現象出現,像是夏季降雪,冬日酷熱,無止境地延伸的永夜,就代表情緒已經超過大腦所能負荷,失去平衡,難以回復正常的日夜循環,四季更迭了。

因此,「太長」、「太深」、「太廣」的情緒影響,都提醒著我們:

這憂鬱,不僅僅是一場小小的雨後雷陣雨而已。

持續太長

一般的憂鬱情緒,很少超過數週,而且通常會隨著壓力或創傷事件的遠去,慢慢消退平緩。當然,每個人對於壓力的敏感度不同,所經歷的創傷也不同,甚至有些傷痛是持續存在著的。但持續不散的憂鬱,往往嚴重侵擾你的生活,或暗示著大腦已經生病,失去了情緒調控修復的能力,就如同過於漫長的雨季,讓大地泛濫成災。

挖掘太深

灰黑有不同濃淡,陰影有不同深淺,而憂鬱,也有不同的重量。太沉重,如墜入深井,日夜無光的憂鬱,已不只是普通的情緒,甚至超越了屬於其他輕症的憂鬱症狀,深陷入憂鬱症的泥沼裡。

困在裡頭的感受與尋常的憂鬱是截然不同的,光消失了,所有快樂也跟著消失了(anhedonia),你如同一座敲擊不出聲音的琴,任何刺激,都消失在黑暗裡。你的希望也消失了,絕望 (hopelessness)無助 (helplessness),生命變得毫無價值 (worthlessness)與意義,你無法抬頭,看見遠方。

最後,這黑暗太深太痛,你被自殺 (Suicide)的念頭擄獲,難以擺脫。所有火光都熄滅,你幾乎就要被說服,相信憂鬱症帶給你的,或剝奪的所有感受。

擴散太廣

單純的憂鬱可以只是一種情緒,但若擴散太廣,滲透入你的想法、認知功能、行為,甚至是你的生存本能,它就不僅僅是心理上的感受,更可能是生理上的疾病。憂鬱症因腦部功能與神經賀爾蒙失調,會像耗盡電力一般,對許多事情失去欲求、缺少動機 (avolition),甚至連基本的生理功能都無法維持 (vegetative symptoms),像是失眠、失去食慾、體重下降,如同一株失去陽光的植物,日漸枯槁。

雖然直接承受憂鬱的是你,但因為憂鬱情緒、憂鬱症狀與憂鬱症之間,有著複雜的層次,且受到性格、壓力、生理、基因等等的交錯影響,因此往往需要專業的精神科醫師評估與觀察追蹤,才能釐清,這憂鬱,到底是什麼面貌?

正常的憂鬱情緒:通常來自壓力事件,短暫而輕微。

憂鬱症狀:可能來自於各種身心疾病(中風、甲狀腺低下、腫瘤、癲癇、失智症、創傷後壓力症候群,焦慮症)、藥物(類固醇、干擾素等等)、成癮性物質(酒精、安非他命),或源於易感而自我價值不穩定的人格(如邊緣型人格、依賴型人格)。

憂鬱症:依嚴重程度、表現特色與影響因素而有諸多類別:重鬱症、輕鬱症、經前不悅症、產後憂鬱、季節性憂鬱等等。

不同的憂鬱,有不同的處理方式,但正陷在其中的你,必然是同樣痛苦的。太長、太深、太廣的憂鬱,請立即尋求協助,或當你茫然有所困惑時,也請別遲疑,讓我們一同來看看,你的憂鬱,到底叫什麼名字?

以下是常用的憂鬱自我評估量表:

臺灣人憂鬱症量表  https://www.jtf.org.tw/overblue/taiwan1/

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