關於強迫症的五個迷思

文/成大精神部

迷思一:喜歡強迫別人的就是強迫症

因翻譯的問題,使得兩種「強迫」被混淆了。真正強迫症的英文是Obsessive and Compulsive Disorder(OCD),意指個案因某種內在不斷重覆的想法或焦慮,而產生了「被強迫」的病態行為(compulsion)。

我們可以說,他是被「不受控的自己」所強迫著,而這與喜歡強迫(force)他人的霸道、控制、強勢或剝削行為與性格,是完全不同的。

喜歡或習慣強迫他人的人,或許也是焦慮,或承受著某種痛苦的,但相對而言,強迫症患者因源於自身的強迫與矛盾,所承受的痛苦通常是更多的。

迷思二:強迫症只是太「追求完美」

許多人很容易將強迫症與追求完美做連結,例如不斷洗手是過度追求乾淨(像是潔癖),不斷檢查是過度追求安全,不斷排列是過度追求整齊。

其實強迫症患者的心中並沒有那樣的期望與企圖,他們甚至厭惡那樣的完美,只是無法擺脫不乾淨、不安全、不整齊的焦慮,而矛盾且痛苦地被迫重覆那些過度的行為。

完美主義者認為不夠,強迫症患者卻是哀嚎著夠了!完美主義者可能對不斷朝完美靠近感到愉悅滿足,強迫症患者卻幾乎都是痛苦的。如果可以,他們一點都不想要困在這種看似堅毅高貴的苦行裡。

而且往往,強迫症的症狀因徒勞且耗費過多心力,反讓生活更混亂停滯,離完美更加遙遠。

強迫症跟完美主義一點關係都沒有,他們想要的是安心,而不是完美。

迷思三:強迫症是「意志力」不夠

強迫症的症狀其實是違反意志的,或者說,他們內心有兩股強烈矛盾而衝突的意志在拉扯著:一方面焦慮地感受到不足,一方面卻痛苦地呼喊著夠了。因此,這是意志扭曲失控的問題,而不是意志力不足的問題。

沒有罹患強迫症的人,很難體會、理解或想像,什麼叫停不下來。或許我們可以試著以憋尿、強忍噴嚏或頭皮搔癢來想像,如果那刺激與痛苦再放大一百倍呢?甚至二十四小時盤據在你心中,那時,你能有多強大的意志力與之抗衡呢?

承受強迫症的人,為了遮掩症狀、維持生活、適應社會,他們的意志力恐怕都比一般人更為堅韌呢!

迷思四:強迫症就是「想太多」,不要想就好了

因為強迫症不斷重覆的想法與擔憂,會讓旁人簡單地認為,這不過是杞人憂天,別想就好了!

然而痛苦的是,強迫症患者也明白他們的擔憂是過度甚至不合理的,但偏偏就是停不下來。如果能什麼都不想,就算腦袋一片空白,或許他們都願意。

對於一般人而言,我們很少靜下來思考,為什麼我們可以手沖沖水就認為乾淨了,門關上就認為上鎖了,眼前的事情來了就可以輕易忘記背後的事情了?

其實這無關乎意志力,也並非你比較勇敢、果決或灑脫,僅僅是大腦內建的思路,讓我們可以對生活的規律與變化,做最有效率的處理,找到一個風險承擔與時間心力耗費的平衡。(有趣的是,正因為我們大多傾向節省時間、低估風險,才會發明許多SOP不是嗎?)

大腦內就像有個單向閥,時間與事情過去了,就持續前進,暫且不再回頭。但在強迫症患者的大腦中,這個閥彷彿關不上,思考如同短路一般,不斷繞圈圈,無法脫困。

因此,這不單純是心理問題,想太多的問題,而是腦神經迴路功能與結構失調的問題。他們沒有想太多,他們根本不用想,想法就洶湧而來。

迷思五:幫助強迫症,就是強迫他們停下來

出於關心、擔憂、憤怒、不捨不解及各種複雜的情緒,強迫症患者身旁的人,常會試著用各種方法來幫助他們停下來。安撫、輕聽、提醒、勸說、開導、轉移注意力甚至是喝斥、禁止。因症狀的頑固以及對強迫症的誤解,旁人的情緒總會越來越強烈,介入的力道與手段也隨之越來越強硬。

然而,這樣的關心,最後變成了強迫。症狀依然,痛苦卻增加了。

強迫症的治療方法中,有一種認知行為療法稱之為暴露不反應。它藉由幫助個案中斷焦慮與強迫行為間的惡性循環,來緩和症狀,提高自我掌控力及信心。

治療師會請個案從焦慮度較低的症狀開始,試著被誘發或出現時(暴露),不再循以往被症狀綁架的方式反應(不反應),但在此同時,很重要的是,治療師會指導個案去感受評估焦慮練習緩和抒發的方式,於是焦慮可以隨時間淡去,而個案也掙脫了一次停不下來的循環。

看起來,它的確是要患者停下來,但不是強迫,而是鼓勵;不是制止,而是協助與陪伴

當然,這種治療方式是相當不容易且耗費時間的,需要患者的動機與決心,互動良好的治療師,與不斷不斷的練習。

因此,這與單純的強迫或禁止是全然不同的。強迫症狀可能因你的強迫而壓抑下來,但卻不會消失,甚至反而因這種壓力,而在你看不見的地方爆發出來。

許多強迫症患者為了避免異樣眼光或旁人過度的關心與干涉,往往會努力將症狀隱藏起來,最後才在獨處的隱密角落,自責又無助地面對那些難以解釋的強迫症狀。

強迫症狀是會起伏的,焦慮與壓力便是重要的影響因子。如果強迫他們停下來只帶來壓力,而缺乏同理,那可以想像,症狀只會增加,而不會真的減少。

強迫症患者需要的是理解,至於強迫性的要求,他們背負的,已經夠多了。

發表迴響

你的電子郵件位址並不會被公開。 必要欄位標記為 *